27 janv. 2022

Hester Latterly descendit du cab.
Le roi contemplait l’horizon brumeux de son royaume à travers une vaste fenêtre circulaire tendue d’une membrane cristalline.
— Mr. Monk ? dit-elle.
Ceux qui célèbrent à l'envi la cupidité, l'injustice, l'appétit de jouissance, la veulerie, la bêtise, la suffisance, la cruauté et par-dessus tout l'impéritie du système d'exploitation éhontée de l'homme par l'homme que font régner nos démocraties capitalistes, auraient avantage à s'en aller faire un tour, ne serait-ce que pour s'éloigner un peu du petit bout de leur lorgnette, et puisque tout est une question de comparaison, sur la planète Aréthuse, ainsi nommée parce qu'elle fut découverte par le baron Plantin, descendant en ligne directe du grand Chris­tophe Plantin qui fut l'inventeur du livre de poche et dont l'arrière-arrière-petite-fille, issue elle-même d'un Plantin qui lors d'un séjour en Grèce, s'étant baigné dans l'Alphée, l'avait peu après son retour à Anvers engendrée et fait baptiser par la suite du nom de la nymphe, se trouve être l'arrière-grand-tante de notre explorateur.
Le soleil de plomb du Kentucky écrasait la ville.

26 janv. 2022

Linnet Ridgeway !
— C’est elle ! annonça Mr Burnaby, propriétaire de l’hôtel des Trois-Couronnes.
Tandis que l’eau commençait à frémir dans la bouilloire, Alfred Belt leva un regard distrait sur le calendrier mural : Avec les compliments de George Copper – Little Colding Garage – Nous vous attendons pour vous servir – Avec le sourire.
17 février 2004
Elle est assise devant moi, concentrée, attentive, soucieuse d’apporter des réponses à mes questions.
La première fois que j'ai voulu mourir, j'avais sept ans.
20 juin 2010 – Ile Henderwon, Pacifique.
A neuf heures, heure locale, Mike Torpentouf prend son service. Il gare sa turbovoiture devant le nouveau bâtiment des Services de Sécurité de l’île Henderwon (SSIH) et emprunte l’ascenseur pour gagner le troisième étage où se trouvent ses bureaux : une série de salles spacieuses.

25 janv. 2022

Au début, c'était formidable.
Lorsqu’il la vit entrer, Monk crut d’abord qu’elle allait lui soumettre une nouvelle affaire de vol domestique ou une enquête sur la moralité et les perspectives d’avenir d’un prétendant.
Elles sont assises dans deux fauteuils au dossier bas, aux accoudoirs en bois.
Sur le quai, alors que le crépuscule enveloppait la ville, Monk observait les reflets des lumières sur les eaux brumeuses de la Tamise.
- Attention, tu vas glisser !

24 janv. 2022

Voilà deux semaines que je n'ai pas dormi.
Le faux curé gagna l’autel sur lequel une croix était plantée à l’envers.
Puisque ces papiers m’ont été remis en vue de leur publication, je commencerai par rappeler au lecteur le triste destin du Stratford.
Ça commence un jour de neige, rue de Fleurus à Paris, le 9 janvier 1979.
Il se réveilla, affolé.

23 janv. 2022

Taim san i go daun i gat bikpela singsing. Voilà comment un Papou vous invite à faire la fête au coucher du soleil.
Assis dans son cabinet de Vere Street, sir Oliver Rathbone contemplait la pièce avec une insigne satisfaction.
J'aime autant vous avertir, moi, Nellie, l'héroïne de ce récit, j'ai seize ans révolus (même si je ne les parais pas, avec ces maudites chaussettes blanches que me fait porter ma mère) ; alors, que les mal-baisées et les eunuques des ligues de vertu s'abstiennent d'aboyer, je suis parfaitement nubile, et comme le dit si bien Victor Margueritte, mon cul m'appartient, j'en fais ce que je veux.
De ses douze années ensablées dans la Légion étrangère du côté de Djibouti, à moins que ce ne fût dans les déserts d’Éthiopie, Arthur Solacroup avait hérité une inquiétante fixité dans le regard.

22 janv. 2022

Jérémie, mon prénom est une prière qui me protège.
On entendit quatre imprécations, puis une voix irritée s’étonna qu’on ne pût laisser un chapeau à sa place, une porte claqua…
Il leur avait fallu des mois pour préparer le coup, pour réussir ce hold-up de banque, en pleine nuit, ce hold-up à peu près impossible.
Rome, il y a longtemps que je voulais y aller.
Bien que ce nom n’évoque probablement rien pour vous, les îles Spratly constituent l’enjeu d’un conflit qui couve en Asie du Sud-Est depuis déjà longtemps.

21 janv. 2022

N'importe quel moteur de recherche vous renseignera sur l'auteur de ce livre que vous venez d'ouvrir.
Dans la ruelle balayée par le vent de janvier, John Evan tremblait de froid.
L’aube se levait au-dessus du rivage turquoise de l’Afrique.
Le jour où, voici trois ans, Monsieur entra dans ses nouvelles fonctions, on lui attribua un bureau personnel, jusqu’à présent c’était parfait, au seizième étage, tour Léonard-de-Vinci.
Par la suite, Lacey s'efforça de se réconforter à la pensée qu'en arrivant quelques secondes plus tôt, non seulement elle n'aurait pas pu aider Isabelle, mais serait morte avec elle.

20 janv. 2022

Cette femme s'appelait Suong, Ba Suong, elle est morte, j'en suis témoin; de ma propre main j'ai creusé sa tombe et l'ai inhumée, abandonnée là-bas.
— Margery m'inquiète un peu, dit Lady Stranleigh ; ma fille, vous savez ? ajouta-t-elle.
Nous avons peine à nous figurer l'état d'esprit d'un homme d'autrefois qui croyait fermement que la terre était le centre du monde et que tous les astres tournaient autour d'elle.
Walter Henriksen tentait désespérément d’absorber ne serait-ce qu’une infime partie du petit déjeuner que sa femme venait de poser sur la table de la cuisine : œufs et bacon, harengs marinés, petites saucisses grillées et pain frais sortant du four.
Les vacances : le plus joli mot que je connaisse ! s’écria Mick en prenant une grande cuillerée de confiture.

19 janv. 2022

Il avait encore dans les narines les odeurs de chou et de ciboule qui lui parvenaient par bouffées dans la cour de son palais pékinois.
Debout à l’arrière du bateau, cheveux fouettés par le vent, l’effrayante silhouette se détachait sur les eaux scintillantes de la Tamise.
Sally.
Un murmure.
– Réveille-toi, Sally.
Imbécile que j’étais…
C’était un lit de campagne, moins large que profond, dont les montants étaient en bois de noyer clair ; un de ces lits rustiques faits pour s’aimer dans le noir, enfanter dans la douleur, mourir avec un fol espoir d’au-delà.

18 janv. 2022

Il n'y aurait plus de loup.
Le Pacific coulait.
« Un jour, je traverserai la Manche à la nage, ça leur clouera le bec à tous. »
« Faites vos jeux ! »
La phrase était plus familière aux oreilles d’Hubert Blontrock que le prénom de sa propre femme.
MAMAN ! où es-tu ? » cria Claude en se précipitant dans la maison.

17 janv. 2022

Un linceul d'obscurité drapait le monastère de Simonopetra.
Tandis que Waterloo Bridge se dressait au loin, Monk s’assit plus confortablement à l’avant du bateau de la police qui patrouillait sur la Tamise à la recherche de cargaisons volées, d’accidents et d’embarcations manquantes.
– Oh ! mais c’est effroyable ! s’écria Simon Dubosc.
— Papa, quand est-ce qu’on arrive ? demanda Penny.
Elle se souvenait encore de la façon dont elle avait découvert la prison.

16 janv. 2022

Cette histoire-là, avec Blue, les chiens et Elgin Bern, elle date pas d'hier ; y avait déjà quelques années que certains de nos gars - comme Elgin Bern et Cal Sears -étaient revenus du Viêt-nam et que beaucoup d'autres - comme Eddie Vorey, Cari Joe Carol ou les cousins Stewart - en étaient pas revenus.
Hercule Poirot sortit du restaurant de la Vieille Grand-mère et se retrouva dans Soho.
De toutes les paroisses de la ville, en deçà comme au-delà de la rivière, de Saint-Denys, de Saint-Cuthbert, de Saint-Martin-cum-Gregory, de Saint-Mary-Senior et Saint-Mary-Junior, des Shambles, de Tanner Row, de partout, le peuple d’York depuis deux heures montait en files ininterrompues vers le Minster, vers la gigantesque cathédrale, encore inachevée en sa partie occidentale, et qui occupait, haute, allongée, massive, le sommet de la cité.
Elle a été ici. Sur la Terre et dans sa maison.
Nous sommes ici depuis une semaine et je meurs d'ennui, déclara Claude.

15 janv. 2022

Vue de dos, la démarche de Lucien a quelque chose d'in­compréhensible.
Ma chère Maman, 
Cette semaine je n’attends pas qu’on soye samedi pour t’écrire car j’en ai à te raconter des choses, ho là là ! ! !
« Meuh » peut signifier tant de choses !
Tu t’es calé au volant de la vieille Golf.
Il y avait à peine dix minutes, la petite Laurie Kenyon, une enfant de quatre ans, était assise par terre en tailleur, dans le petit salon où elle jouait à placer et déplacer les meubles dans sa maison de poupée.

14 janv. 2022

Lent balancement de la houle, dans un ciel anis, déchiré du cri des mouettes.
Gémissements de sirènes. Hurlements de voitures de police qui se ruent vers le nord.
Le général Dourakine s’était mis en route pour la Russie, accompagné, comme on l’a vu dans L’Auberge de l’Ange-Gardien, par Dérigny, sa femme et ses enfants, Jacques et Paul.
Personne ne reste pour toujours.
ZUT ! Mon pneu est à plat, dit Mick.

13 janv. 2022

Vous êtes arrivée à pied par la route.
Il pleuvait.
La ferme Mélékhov est tout au bout du village.
Permettez-moi d’abord d’énumérer un certain nombre de faits.
Ils sont là, tous les deux, devant la gare – on les aperçoit de loin, haute taille et cheveux blonds éclairés par le soleil de cette fin septembre.

12 janv. 2022

Se promener à Londres aujourd'hui, estima Nathan, c'était pulvériser l'exploit de Phileas Fogg et de son tour du monde en quatre-vingts jours.
Il n’y a pas de meilleur lycée que le lycée Notre-Dame-du-Nil. Il n’y en a pas de plus haut non plus. 2 500 mètres, annoncent fièrement les professeurs blancs.
Rob J. vivait ses derniers jours d'insouciance et de sécurité, mais il n'en savait rien et trouvait insupportable d'être obligé de garder la maison avec ses frères et sa sœur.
— Bonne nouvelle, Jo ! Ton roman est sorti de l’imprimerie.
ANNIE ! » appela Claudine, rejoignant sa jeune cousine au moment où celle-ci s'apprêtait à entrer dans la salle de classe.

11 janv. 2022

Certaines personnes affirment qu’elles voient l’avenir, dont parfois le mien.
C'est d'abord la montée de l'ascenseur qui m'a semblé interminable.
Quand le premier colis m’est tombé du ciel, j’étais en train de faire succéder à une sardine-nature une demi-livre de fayots blancs, histoire de nettoyer le buffet.
« École – comment était, aujourd’hui ?
Old Central School – la Vieille École du centre – se dressait avec arrogance, protégeant jalousement ses secrets et ses silences.

10 janv. 2022

L'été 1986 fut un bel été. Soixante-deux ans ont passé depuis.
Comme tous les soirs, Benoît Guérindel avait reculé par mille stratagèmes l'heure de monter se coucher.
Il était dix-huit heures trente mais on se serait cru en pleine nuit.
Je déteste Noël.
Vraiment, Henri, je ne te comprends pas ! » dit tante Cécile à son mari.

9 janv. 2022

Le 16 décembre 1928, à Chicago, Dorothy Kindred, épouse Dick, donna naissance à un couple de jumeaux, prématurés de six semaines et tous deux maigrichons. On les appela Philip et Jane.
Affalé sur son bureau, les bras en arc de cercle, le chapeau en avant, Pinaud ressemble à un Martien timoré qui n'oserait pas sortir de sa capsule.
Je t’imagine, toi le petit garçon avec ta chemise blanche, ton bermuda élimé et ta raie sur le côté.
Le cheval flaira l’odeur de peur avant même que la fille ne surgisse de la forêt.
Gloria Osunera Platero était ravissante et elle le savait.

8 janv. 2022

Mars 1977. J’habite Strasbourg où je finis tout juste le stage probatoire d’inspecteur de police. La réussite vient couronner mes efforts la semaine qui précède les élections municipales…
Je peux voir la canopée comme des vagues immobiles auxquelles seul le vent de la montagne donne une vie de mer sombre.
Louise, en effet, mais une seconde seulement, Louise.
Lorsque de sa fenêtre aux volets entrouverts, elle l’avait aperçu, noir et menu, penché sur la vasque de la fontaine, elle avait pensé : « Tiens, un martinet. »
Deux belles tentes, quatre bâches, quatre sacs de couchage.

7 janv. 2022

Le Falcon 50 glisse dans la nuit glacée, à vingt mille pieds.
L'éléphant leva la patte pour permettre au cornac de grimper s'asseoir sur sa nuque.
Ce mois-là, novembre ou décembre, j’avais vraiment décidé d’en finir.
Ils étaient trois à l’intérieur de la fourgonnette.
C’était en début d’après-midi, quand la chaleur atteint son paroxysme, que l’eau de la fontaine est chaude, l’asphalte des rues gluant et qu’on ne sent pas la moindre brise dans le ciel sans nuages.

6 janv. 2022

Depuis qu’il avait été en âge de raisonner et d’apprendre deux ou trois choses à propos de la vie, un Chinois, pour Mario Conde, avait toujours été ce qu’un Chinois devait être : un type aux yeux bridés, à la peau lisse d’un jaune hépatique trompeur, arrivé un jour d’un endroit très lointain, où les longs fleuves et les montagnes inexpugnables qui montent jusqu’au ciel servent de décor aux légendes de dragons et de mandarins savants.
Les sages nus contemplent le Seigneur assis dans le ciel sur son trône, lui font des courbettes et, avec des prières et des vapeurs d'encens, ils essayent de chasser le diable d'ici-bas, ignorant que celui-ci est dans leur sang, dans leur esprit et dans leur cœur.
C’était le jour du mariage de Wang Lung.
Shlomo Gold savait qu’il lui faudrait des années avant de pouvoir garer sa voiture devant l’institut sans sentir une main glacée lui étreindre le cœur.

5 janv. 2022

Margareth bâille et s’étire pour chasser le sommeil qui la gagne.
Lorsque Liza Mellincamp songe à la dernière fois où elle a vu Violet Sullivan, c'est la couleur du kimono en soie de cette der­nière qui lui revient avec le plus de précision, un bleu appelé, comme Liza devait l'apprendre plus tard, «céruléen» ; mais, à quatorze ans, ce mot ne faisait même pas partie de son voca­bulaire.
Dans le cercle de toile brillamment éclairé bouillonnent la musique et la rumeur du public.
La voix haletait dans le téléphone.
Aujourd’hui, le dataflot c’est l’argent/sang, la substance vivante de nos rivières/artères humaines.

4 janv. 2022

Gabriel avait une terrible gueule de bois.
Sans doute peut-on parler d'évolution personnelle quand ce que nous devenons correspond à ce que notre mémoire contenait déjà.
Je n’arrive pas à mesurer l’écoulement du temps : c’est l’effet que produit la drogue sur mon esprit.
L’homme, vêtu d’un pantalon de gabardine bleu foncé et d’une chemise de sport vert mousse, attendait impatiemment dans la file.
J’aime le début des grandes vacances, dit François.

3 janv. 2022

14 janvier 2002 
Madame,
J’ai beaucoup hésité avant de me décider à vous écrire parce que, sans doute, vous avez tout oublié de la personne dont je vais vous parler.
Appuyée à la rambarde du balcon, elle contemplait la nuit, et David s'étonnait de la blancheur ivoirine de ses bras, clairs comme le marbre ou l'os sous l'éclairage en provenance du salon.
Entre le gros ragondin qui creuse près du manglier et l’embout de la sarbacane, il y a comme un fil tendu qui les lie l’un à l’autre.
Comment je connus le docteur Oméga ?
La route montait toujours au long de collines couvertes d’une végétation brune et rase bordée de loin en loin par quelques pins rabougris qui tentaient de survivre dans ce sol rocailleux et aride.

2 janv. 2022

… Jusqu’à ce jour d’octobre où Anna Levêque aperçut Mary à la brasserie de l’Épée.
Et voici comment Tim Kearney s’y est pris pour devenir le légendaire Bobby Z.
Les chaussures étaient dans le coffre de la voiture.
Il faisait très chaud, et la nuit n'apportait pas de fraîcheur, mais une sorte d'épaisseur grasse et molle.
Les zones d’ombre sont en général de bons endroits pour se dissimuler, même sur la Terre.
C’était le premier jour des vacances de Pâques.

1 janv. 2022

Je m’appelle Asher Lev.
Lorsque Dorinda Brown franchit la porte du Club des Bruyères à quatre heures de l’après-midi ce 8 janvier, elle ne se doutait certes pas qu’elle venait de s’engager dans une voie qui allait la mener dans bien des endroits étranges.
Le voile de la mariée gisait, déchiqueté, sur le sol ensanglanté, comme les ailes d'un goéland qui se serait fracassé contre un rocher.
Le 17 juillet 1785, la Creuse, après une matinée d’orage, roulait profonde et troublée entre deux rangs de maisons fort peu symétriquement alignées sur ses rives, et qui baignaient dans l’eau leur pied de bois.
Un verre vide à la main, Benjamin Cooker déambulait d’un pas nonchalant entre les colonnes d’acier.

31 déc. 2021

Il n’y a rien de plus pénible, lorsqu’on s’apprête à confondre un meurtrier, que de découvrir qu’on a été volontairement trompé par la personne même à qui l’on croyait pouvoir se fier.
Tout a commencé avec ta naissance. Pour toi.
Tout a fini avec ta naissance. Pour nous.
Le corps était resté sous un tas de sacs de toile pendant toute la dernière semaine de février, dans un abri abandonné sur un lopin de terre près de Claris Green, arrondissement de Barnet, à Londres.
En ce début de printemps, un bruit courait à travers le Pausilippe : un homme qui voulait sauver le monde avait, disait-on, emménagé dans l’une des villas de la colline.
Claude, ma chérie, reste tranquille cinq minutes, je t’en prie.

30 déc. 2021

Arrête de baiser des flics noirs ou tu es virée du Parti communiste.
Je n’ai jamais lavé ma voiture — plutôt crever.
J'étais penché sur la tombe de Machin, dans ce petit cimetière de Païta, à la Nouvelle-Calédonie, au milieu des sépultures antiques des missionnaires maristes et des religieuses de l'ordre de Saint-Joseph-de-Cluny qui avaient en charge autrefois bagnards et femmes condamnées à la transportation.
« Et ça, qu’est-ce que ça sent ? demanda le Dr Railton en lui collant un genre d’encrier sous le nez.
Je travaillais à mon mur quand Wickler surgit au coin de la maison et me lança :
– Hé, Tobin ! Qu’est-ce que vous foutez ?

29 déc. 2021

À toi, mon fils, et à toi seul je relaterai toute l’histoire telle qu’elle s’est réellement passée.
Ce fut Miss Lemon, la compétente secrétaire d’Hercule Poirot, qui reçut l’appel téléphonique.
Ce qui était délicieux, malgré tout, c'était la sensation de flottement, d'amorti ouaté.
LE Dr Kircheisen, diplômé de la Faculté, célèbre toxicologue, s’apprêtait justement ce soir-là à partir pour un voyage préparé de longue date, qui devait lui permettre de prendre enfin quelque repos.
J’ai vingt-six ans.

28 déc. 2021

J’ai dû en acheter une demi-douzaine, un pour chaque armoire, y compris pour la penderie du bureau.
Quand ma mère se fâchait contre moi, ce qui lui arrivait souvent, elle disait : « Le Diable nous a dirigés vers le mauvais berceau. »
Fichez-moi le camp, sale cochon ! dit-elle.
Joanna remonta son ballot sur son épaule.
Il était une fois une prostituée qui s’appelait Maria.

27 déc. 2021

On aurait dit que l’air sentait l’absence de bruit.
On donnait un bal dans la vieille maison des Pentland, car pour la première fois depuis bientôt quarante ans il y avait dans la famille une jeune fille qu’il fallait présenter à la bonne société de Boston et aux privilégiés qu’on avait priés de venir de New York et de Philadelphie.
Je retrouvai Charles à peine rentré de l'île Bourbon dans les premiers jours du mois de mars 1842.
Au téléphone, la voix du célèbre jeune premier n’avait rien de troublant ni de particulièrement romanesque.
La quatrième année du rétablissement au pouvoir du Coronal lord Valentin, une idée pleine de malice germe dans la tête du jeune Hissune, commis de bureau à la Chambre des Archives du Labyrinthe de Majipoor.

26 déc. 2021

Il y a toujours un commencement.
Le dimanche 15 août 1998, aux alentours de midi, un homme se défenestra du cinquième étage d’un immeuble situé place du Cirque, à Genève.
Il était environ huit heures du matin lorsque Stoney Calhoun entendit la sonnette tinter : signal qu'on passait le seuil de la boutique.
Cher Max,
De là où tu es, tu peux tout entendre.

25 déc. 2021

Le onzième jour que Meehan passait au MCC, les coiffeurs se pointèrent au 9 Sud ; deux coiffeurs, un Blanc pour les détenus blancs, un Noir pour tous les autres.
Le commissaire adjoint Jack Caffery, de la brigade criminelle de Bristol, examina pendant dix minutes la scène de crime située dans le centre de Frome.
Si le Grand-Petit-Havre n'avait pas traîné au lit, en ce matin de Noël de la deuxième moitié du XIXe siècle, à cuver ses restes de réveillon et de songes effilochés... des songes d'impossibles messes de minuit, comme dans le temps, ou comme s'en pavanaient deux ou trois paroisses voisines avec leurs clochers qui se miraient dans la baie, si le Grand-Petit-Havre n'avait pas boudé le ciel et l'enfer et crié tout bas des injures à Celui qui tire les cordes du Destin, il aurait pu suivre l'enfant qui mettait ses pas dans les pistes du renard.
Jean aurait dû se considérer comme le plus heureux des hommes.
C'était fin août à Louange.

24 déc. 2021

Ja fut arrachée au sommeil, à la délicieuse absence absolue, par la vrille du réveil qui s'acharna malgré les insultes qu'elle lui prodiguait.
Zut, zut et re-zut… Le whisky au cyanure pour Léonard, c’est Michel qui l’a avalé.
«Co... co... co... Qu'est-ce que cela signifie ? Par toutes les tempêtes de la mer de Biscaye ! je sais qu'il y a des perroquets qui se nomment Coco ; mais je crois que l'auteur de cette lettre n'est pas un de ces volatiles bariolés. Il sera mieux que j'appelle ma femme. Et qui sait si elle réussira à déchiffrer ce griffonnage ? Paquita !»
Jamais le moindre signe d’envie ne s’était fait sentir entre le docteur Gurameto le grand et le docteur Gurameto le petit.
En ce jour où Agatha Raisin, au volant de sa voiture, regagnait lentement son village de Carsely après de longues vacances, un hiver doux et humide avançait petit à petit vers le printemps.

23 déc. 2021

Ce n’est rien.
J’aurais dû être pape.
Il y a quelques jours, installé dans un siège à proximité de la fenêtre de ma chambre, je comptais le nombre de pilules calmantes que j'ai escamotées au cours des trois derniers mois.
Claire avait huit ans lorsqu’elle découvrit le miroir.
C’est mon père qui avait appelé la ville, le Manoir sur la Rivière.

22 déc. 2021

Les nuits d’été sont si agréables à Caulfield.
Son tailleur était vert et de bonne marque et nul de ceux qui la voyaient ne pouvait se douter qu’il avait été acheté d’occasion pour moins de cent couronnes.
Omar Youssef, le professeur d'histoire des malheureux enfants du camp de réfugiés de Dehaisha, gravissait d'un pas raide la route sinueuse qui longeait les maisons de pierre grise construites du temps des Turcs aux abords de Beit Jala.
NOUS ALLIONS DÎNER AU RESTAURANT.
Depuis que j’ai perdu la dernière personne qui comptait pour moi, je ne réponds plus au téléphone après minuit.

21 déc. 2021

Quand la guerre éclata, l’écrivain Ashenden était à l’étranger et ne parvint à regagner l’Angleterre qu’au début de septembre.
Une trentaine de mètres avant l’endroit où Old Canyon Road se termine brusquement contre une falaise, un chemin de terre m’apparut sur la droite.
Depuis hier, j'ai cinquante ans, il me semble pourtant que mon visage a un je-ne-sais-quoi de poupin qui me rappelle une réflexion que je me faisais souvent lorsque j'étais jeune, quand cet âge, celui que j'ai aujourd'hui, m'apparaissait lointain et improbable.
— Un penny pour ce pauv’ Guy, m’sieur ?
— Un jour, je t’emmènerai sur la Terre de Joe, petit ! disait-il au jeune Rob qui n’avait guère plus de cinq ans.

20 déc. 2021

À première vue, personne ne penserait qu’il puisse exister un rapport entre un assassinat et les événements qui m’ont conduite à considérer autrement ma propre vie.
Le capitaine Crosbie sortit de la banque avec l'air satisfait d'un monsieur qui vient d'encaisser un chèque et qui a découvert du même coup qu'il restait à son compte un peu plus qu'il ne croyait.
Le monde d'aujourd'hui hurle de douleur parce qu'il commence son travail d'enfantement.
Miss Jane Marple était assise à sa fenêtre.

19 déc. 2021

Dans un film ce serait une course folle et effrénée, pense Muette, une échappée formidable à travers les champs de maïs, de colza et de tournesols, par les sentiers creux où la boue adhère aux pieds ; le cœur battant, hors d’haleine, elle descendrait le vallon pour courir longtemps dans le lit de la petite rivière, l’eau éclaboussant ses jambes et ses cuisses nues, mouillant son short et son tee-shirt ;  
tu es complètement folle ma pauvre fille,
elle répandrait du poivre pour égarer le flair des chiens – parce qu’au cinéma on entendrait les aboiements de la meute lancée à ses trousses ; elle ne quitterait pas l’abri des sous-bois pour demeurer hors de vue de l’hélicoptère, se cacherait à l’ombre des aulnes denses qui poussent le long du maigre cours d’eau ou attendrait qu’un massif plus épais de chênes, de hêtres ou de charmes se présente pour bifurquer sous la protection de leurs feuilles serrées,
tu veux nous faire mourir, c’est ça ?
C’est un soir ordinaire.
La maison était déjà là quand il a pris le fleuve en charge, un peu à l'écart du village, au bord de l'estuaire, grise et blanche sous un toit d'ardoise, des genêts, des ajoncs, un ponton pour les barques.
Quelque part, mon père nous enseigne le nom des constellations.
J’ai suivi le gardien jusqu’au greffe, un carton contenant mes maigres affaires dans les mains.

18 déc. 2021

Peut-être était-ce un jour d'été.
La rutilante Cadillac continentale de l'homme d'affaires cubano-espagnol Edelmiro Sargats roule à une vitesse de croisière dans les rues étroites de la vieille Havane.
C'est un peu terrifiant, avec tout ce que j'ai à faire cette semaine, de découvrir par-dessus le marché que je souffre d'une dementia praecox.
Après douze heures de SDR, Nathaniel Nash ne sentait plus le bas de son corps.
Une heure avant l’arrivée des tueurs, John Turner regardait le soleil se coucher sur les monts Tucson en sirotant une eau de Seltz, debout à côté de sa piscine surdimensionnée.

17 déc. 2021

Ce sont les dernières secondes de ma vie.
Jake Heke, sortant d'un rêve, s'éveilla dans un lit sans draps, comme à sa naissance.
C'était un combat à mort.
Jean leva les bras au ciel (ce qui est une façon de parler quand la scène se passe au bar d’un navire interstellaire) et, regardant sa sœur avec un air comiquement apitoyé, il déclara :
– Ma pauvre fille, que ce soit sur notre vieille Terre, ou sur cette planète du diable où nous nous rendons, tu seras toujours aussi cinglée.
C’était la maison du silence.

16 déc. 2021

Dans l’avion dont le moteur tourne au ralenti, les quatre hommes sont assis en silence.
Aux termes de la loi, le verdict de mort contre Cincinnatus C… lui fut annoncé à mi-voix.
Ces derniers temps, mes plus atroces cauchemars sont à propos de l’argent.
Il rêve de crânes.
Le monde est ma représentation.

15 déc. 2021

Il ouvrit lentement les yeux.
Nous errons, nous errons, perdus sur la grande étendue opaque où il n’y a pas de mots, sans savoir où nous allons, sans être guidés par aucune lumière, abandonnés, et qui va venir nous chercher où nous sommes ?
Elle était allongée sur le parquet, le front en sang et la main gauche perdue dans les rideaux.
Les deux hommes qui se tenaient alabrités sous le toit de l'arrêt de bus, à attendre avec une sainte patience l'arrivée du circulaire nocturne, sans même se connaître, échangèrent un petit sourire parce que de dedans une grosse boîte de carton renversée dans un coin arrivait un de ces ronflements forts et persistants que c'était pire qu'une scie électrique.
Les deux plus grands philosophes contemporains, comme tels universellement reconnus, estimés, honorés et disposant chacun d’une nombreuse troupe de disciples qui s’oppose fièrement au camp adverse, sont du même âge mais de nationalité différente et, de toute leur vie, ils ne se sont jamais rencontrés en personne.

14 déc. 2021

Je me rince de ma dernière cuite à la Hoegaarden, en parcourant les faits divers.
Au commencement, les yeux ne voient pas.
Quand on est petit, on ne sait rien.
L'Histoire m'entourait de toutes parts.
Il pleuvait…

13 déc. 2021

Il y eut deux grandes dates dans la vie du professeur Horace Ford.
« C’est fini ? demande le peintre.
— Oui, dit le Tigre.
Nous avons fait notre vie loin de notre petite ville, mais nous ne nous habituons pas à en être absents, et nous aimons cultiver la nostalgie qui nous prend quand nous sommes restés quelque temps sans y retourner, et aussi parfois exagérer notre accent lorsque nous parlons entre nous, ainsi que l’utilisation des mots et des expressions locales que nous avons thésaurisés avec les années et que nos enfants, qui pourtant les ont tellement entendus, comprennent tout juste.
Ma ville ne s'appelle pas Sélinonte ; je dirais même qu'elle n'a pas de nom.
— Cocu !

12 déc. 2021

À la nuit tombée, Paris retrouvait enfin son faste.
À la tombée de la nuit Sheppard était toujours assis dans le cockpit de l'avion échoué, indifférent à la marée du soir qui s'avançait vers lui sur la plage.
Comme chaque soir à 20 heures, sur le quai de la station Mouton-Duvernet, Vincent Mortier attendait l'arrivée de la rame de métro en même temps qu'une vingtaine de Parisiens, ce n'était plus la foule.
Le jour où Jake Thomas rentra dans son Brooklyn natal, ses parents, qui habitaient toujours à trois maisons de chez Ryan Rossetti et sa famille, dans le quartier de Canarsie, suspendirent une immense banderole en travers de la rue, sur laquelle il était écrit :

BIENVENUE JAKE, NOTRE HÉROS
Comme à regret, avec un chuintement à peine perceptible, la capsule tomba dans le panier de réception.

11 déc. 2021

Ils m’ont arrêtée en chemise de nuit.
Le 23 décembre 1994 à midi moins dix, Dermot Shouldice, électricien de son état, fut abordé pendant sa pause devant Busaras, la gare routière de Dublin-Nord, par une femme à cheveux gris, mince et élégante.
— Le prochain est à toi, mon ami, dit le sergent Imsiba, évitant une paire d’oies vidées suspendues par les pattes à un auvent rudimentaire.
Il y avait un cinéma, un cinéma seulement, que fréquentaient les Statisch (les Statisch de Statisch, hommes et dames, une boutique minuscule et invisible, située à un endroit où même une boutique grande et tout à fait visible n'aurait pas eu beaucoup de clients en ces années-là), il y avait un cinéma donc qu'ils fréquentaient : le Saint-Sabin, à côté de chez eux
Dans la nuit de l’été indien, Shannon Leahy descendait les escaliers du métro tout en parlant à son rédacteur en chef, comme s’il était réellement là, en pure perte d’ailleurs.

10 déc. 2021

David Blake s’arrache à la glaise tiède.
Mon mari a disparu.
Voici l’histoire de John Segrave… de son existence, qui ne fut guère satisfaisante ; de ses amours, qui le laissèrent inassouvi ; de ses rêves, et de sa mort.
Par une nuit de juin sans lune, l'élégant hors-bord en teck d'Al Capone rasait les eaux du lac Michigan tel un caillou lancé en ricochet par un enfant.
COMMENT discerner la légende de la réalité en des mondes dont tant d’années nous séparent ? – planètes sans nom que leurs habitants appellent le Monde, planètes sans histoire dont les mythes se nourrissent du passé, à telle enseigne qu’un explorateur revenant après quelques années d’absence s’aperçoit que ses actions antérieures sont devenues celles d’un dieu.

9 déc. 2021

La tête lui tournait.
J'ai six enfants, cinq garçons et une fille, tous adultes, ils m'ont fait cinq fois grand-père et, quand je parviens à réunir toute la famille autour de la table, j'aime qu'ils m'appellent viejo.
– Iso, c’est l’heure de…
Eliza Benedict marqua une pause au pied de l’escalier.
Lorsque Ferenczi découvrit que sa copine Polly avait passé le week-end dans les bras d'une sorte de Scandi­nave, il en conçut une humiliation telle qu'il menaça de sauter du haut du Bay Bridge, avant de se raviser, impressionné par la hauteur du parapet.
Alors, pour Léa, commença une longue attente.

8 déc. 2021

Carvalho consulta sa montre et vit avec inquiétude que le défoulement nécrophilique se prolongeait outre mesure.
Bati Livrelli, facteur de son métier, cinquantaine alerte, cheveu grisonnant, œil vif, roule à scooter sur la rive nord du golfe d’Ajaccio.
J’entreprends, dans un âge avancé, en 1850, d’écrire l’histoire de ma jeunesse.
A ceux qui se battent et fulminent contre la superstition, je répondrai seulement ceci : pourquoi ?
— Quelle incroyable chose qu’une épaule !

7 déc. 2021

« On est déjà venues par là, n’est-ce pas ma grenouille ? »
Toulouse, une journée du mois d’août, ou peut-être est-ce encore juillet, ou alors début septembre 1939.
Une femme marche dans la rue, les lèvres serrées, le pas pressé et à la fois retenu de quelqu’un qui a des ennuis ou une longue liste de choses à faire.
Je n'ai pas sonné à la grille.
Elle descendirent à la gare de Jiyû-Ga-Oka, sur la ligne Ôimachi : la mère prit Totto-chan par la main pour franchir le poste de collecte des billets.
Flac !… Flac !… Flac !… Le fouet en cuir de caribou claquait dans l’air, manié par un bras herculéen, et s’abattait sans relâche sur l’échine du grand chien gris entravé et qui pourtant faisait face, les yeux fulgurants, le poil hérissé, les dents découvertes en un redoutable piège d’ivoire.

6 déc. 2021

Je pourrais prétendre qu'il en a toujours été ainsi, qu'il n'y a jamais rien eu d'autre que ces chambres d'hôtels se répétant à l'identique, avec leurs stores vénitiens et leur poste de télévision, quelque livre de poche abandonné là par un ancien client, un téléphone moucheté de traces de doigt.
Le vaisseau de la Terre passa si rapidement devant le soleil Gisser, dépourvu de planètes, que le système d'alarme de la station de surveillance des météorites n’eut pas le temps de réagir.
Les gens qui oublient difficilement se font souvent du mal.
Au printemps de 1650, Madame de Sainte Colombe mourut.
Nick’s, sur Ocean Breeze Boulevard à Key West, était connu depuis quarante ans.

5 déc. 2021

Peu de temps avant le départ d'Angus Thermopyle et de Milos Taverner du QGPCMU à bord de l'Olifant, Holt Fasner était allé rendre visite à sa mère.
Jeudi 7 novembre
Derrière le hameau indien, sur un rivage délaissé, je découvris une piste d’empreintes encore fraîches.
« Travagliari » – ou mieux « travagghiari » –, en sicilien, signifie simplement travailler, comme en français, sans aucune distinction entre travail de force, casse-tronc et travail léger, purement intellectuel, voire d’agrément.
QU’EMPORTE-T-ON QUAND ON PART POUR LA VIE ?
Le 14 avril 1912 allait devenir une date noire de l’histoire maritime, mais l’occupant de la suite 63-65 du pont supérieur C ne le savait naturellement pas encore.

4 déc. 2021

Je m'appelle Namredef, c'est mon vrai nom, je suis un raconteur, un raconteur professionnel.
Il pleuvait de telles hallebardes sur Londres qu’on aurait cru voir danser des embruns ; chaque goutte se démenait pour prendre l’avantage sur ses congénères en attendant de s’écraser par terre.
L’avis de recherche, gravé sur une lourde stèle de pierre grise, représentait une adolescente aux longs cheveux et au visage effronté.
C’était un hôtel, d’un charme un peu suranné qui avait su probablement, par le passé, tenir certaines promesses de luxe et de raffinement.
Pour ses soixante ans, ma tante Poldi avait décidé de déménager en Sicile, dans l’idée de s’y soûler consciencieusement jusqu’à la mort en regardant la mer.

3 déc. 2021

Les Japonaises sont revenues à l'aube.
En ce mois d’août de l’an 217 avant Jésus-Christ, des fuyards terrifiés dévalaient la Via Campana et la Via Portuensis, suivant le Tibre vers le port d’Ostie.
L’été baigne de suavité les rues de Haddam, adoucies par les arbres, tel un baume répandu négligemment par un dieu langoureux, et l’univers s’accorde au mystère de ses propres hymnes.
L’enfant s’était réfugié près de la baie vitrée, derrière un pan de l’épaisse tenture de velours gris-vert.
— Attention, ça va être à nous…

2 déc. 2021

Ma mère, Elise D..., naquit au Bas-Flénu, un des quartiers de la commune de Quaregnon.
Le déjeuner dominical aurait été d’un ennui certain si les Hervieu n’avaient pas attendu un invité.
Sloga avait lu l’Indépendant de Perpignan en avalant un café sans génie à la terrasse des Trois Grâces, juste avant de prendre la route.
Il se mit à tomber de gros flocons qui leur brûlaient le visage et obscurcissaient la vision du sentier serpentant le long de la rivière.
La fille respire dans le combiné qu’elle a éloigné de son oreille.

1 déc. 2021

La première histoire est celle d'un homme : l'homme Beckett, qui sortit par temps gris.
Pour la première fois de son existence, les mots lui avaient fait défaut.
Quand s’était-il décidé ?
Les cadavres furent découverts le mercredi 18 septembre, à huit heures quarante-cinq du matin, par deux témoins : Miss Emily Wharton, une vieille fille de soixante-cinq ans appartenant à la paroisse de Saint-Matthew, Paddington, Londres, et Darren Wilkes, dix ans, qui, pour autant qu’il le sût et y attachât de l’importance, n’appartenait à aucune paroisse en particulier.
J’arpentais de bonne heure un trottoir clair obscur façon Caravage, vers mon nouveau bureau de Détective.

30 nov. 2021

Dieu sait que je ne leur veux pas de mal, mais c'est ainsi : les coiffeurs du quartier m'ont en horreur.
La porte s’ouvrit devant Sophie et elle franchit le seuil, en vacillant, chassée par la bourrasque.
Tamara essuya le dernier verre à vin de cristal et le souleva dans la douce lumière du soir d’été qui traversait la fenêtre de la cuisine.
Le village était désert.
Dimanche après-midi ; la route goudronnée qui monte, lisse et tortueuse dans les montagnes, n’est pas aussi solitaire que je le voudrais.

29 nov. 2021

Étonnamment, c'est au fond d'une boîte à chaussures, extraite de l'entassement d'archives en tout genre accumulées sous mon lit jusqu'à en être devenu un pilier de soutien, que je découvris le petit classeur artisanal dont la dernière page manuscrite m'apprit que, en 1991, le départ familial pour la mer eut lieu le jour de la Saint Marcelin, le samedi 6 avril exactement, journée marquée par un lever de soleil annoncé à 5 h 21 et un coucher à 18 h 27 - et non 25, comme le laissaient apparaître les traces d'une écriture antérieure -, et par la prévision d'une demi-lune pour le lendemain, sous réserve d'une interprétation plus habile du dessin qui, près du bord inférieur du feuillet, figurait un croissant.
Un feu comme une étoile mourante fendait les lambeaux de nuages noirs, retombait à terre…
… enfin, la terre du Disque-monde…
… mais, à la différence de toutes les étoiles à ce jour, il parvenait parfois à diriger sa chute, se redressant par-ci, zigzaguant par-là, dans une descente pourtant inéluctable.
Le visiteur ignorant ou imprudent qui se risque dans le comté d’Absaroka, dans le Wyoming, au moment des fêtes de fin d’année peut être tenté de choisir l’Euskadi Bar, le Centennial, ou même le Red Pony, l’établissement de mon grand ami Henry Standing Bear, de préférence au Foyer des Personnes dépendantes de Durant, s’il cède au snobisme irrévérencieux de la jeunesse ou s’il pense que la boisson, la cuisine et l’atmosphère générale seraient peut-être plus agréables dans ces autres lieux.
Il aurait complètement tort, bien entendu.
C'était septembre, si vous aimez cette saison, et l'air était doux, mais il soufflait par paquets, il moulait les chemisiers, remontait haut sur les cuisses des filles et enveloppait leurs fesses dans le nylon froissé de leurs minis.
La première fois que j’ai fait sauter un cadenas, j’avais trois ans.

28 nov. 2021

Puttermesser avait trente-quatre ans, elle était avocate.
Pendant le mois d’Athor, au temps de la saison des plantes aquatiques, à la treizième année du règne de Touthmôsis II, l’aimée de Rê, Hatchepsout, demi-sœur et épouse unique de Pharaon, organisa un grand banquet dans son palais de Thèbes.
Parfois, j’avais l’impression de vivre avec des êtres appartenant à une espèce différente de la mienne.
Le capitaine de vaisseau Daniel Poland, commandant la frégate de Sa Majesté britannique Truculent, s’étira longuement et étouffa un bâillement, tout en essayant d’adapter sa vision à l’obscurité.
Il pleut.

27 nov. 2021

Je m'appelle Jeanne Mass et je suis videur au Coconut Café.
Nous sommes seuls.
Il avait neigé en début de nuit et un froid piquant colorait ses joues, lui faisant monter les larmes aux yeux, couler le nez.
Le billet d’avion et l’aérogramme arrivèrent le même jour.
Mont Gurugu, Maroc, 4 heures du matin.
Plusieurs colonnes humaines descendent en silence à flanc de ravin.

26 nov. 2021

Voilà quelques années, dans la bonne ville d'York, il existait une société de magiciens.
C’était, évidemment, une journée magnifique.
Il ne comptait pas rester aussi tard à son bureau.
Cet été-là, chez les femmes, la mode fut à la dentelle au fuseau.
Mon ami Sherlock Holmes a dit un jour : « Le talent inné est une affaire de sang qui revêt les formes les plus insolites » ; une assertion qui s’est vérifiée dans son cas.

25 nov. 2021

Je me suis toujours demandé s'il fallait raconter cette histoire.
Je veux être un saint.
Sam regarda la boîte de bière.
Hercule Poirot attendait la visite de son amie Ariane Oliver, la romancière.
Allongée au fond d’une pirogue, une natte tissée jetée sur son corps exténué par le voyage, et baignant dans une dizaine de centimètres d’eau sale, la femme entendait les pagaies des rameurs de Bonny rentrer en rythme dans l’eau, mais ne pouvait voir où ces derniers la conduisaient.

24 nov. 2021

À quel âge commence-t-on à vieillir ?
Le cheval s’arrêta au sommet d’un tertre pelé.
Frederich Lacy descendit du Greyhound, récupéra ses valises, regarda autour de lui et pensa qu’il allait se plaire dans cette ville.
En avril, les pluies nocturnes laissent souvent en partant des nuages noirs qui masquent les premières lueurs du soleil.
C’est à peine si l’on entend le vent qui, tel un voile protecteur, brouille les rumeurs emboîtées des usines textiles, de l’aciérie, des autobus, des voitures, des motos et même du train qui à cette époque traverse encore Medellín.

23 nov. 2021

Aie l’air normal, peu importe ce que cela veut dire.
Ce que j'ai à vous dire est long comme la vie, mais je serai aussi rapide qu'elle, et à peine aurez-vous embarqué que nous en aurons tous deux fini.
C’était a priori difficile de tuer deux personnes en même temps, mais elle arrêta la voiture à l’endroit précis, repéré à plusieurs reprises, au centimètre près, même de nuit, identifiable par le curieux petit pont métallique, gothique autant qu’eiffelien, qui enjambait le canal, et elle dit, en immobilisant le véhicule dans le centimètre carré voulu, comme une flèche se plante au milieu de la cible :
« Je vais fumer une cigarette dehors, je n’aime pas fumer dans la voiture. »
Précédé d'un employé de la banque, Bonblanc descend à la salle des coffres.
Extrait du Tokyo Nippô, quatorzième édition, datée du 2 septembre 198x, page 2 de la rubrique « Société » :
À QUELQUES JOURS DE SON MARIAGE, ELLE SE SUICIDE EN SAUTANT DE SON IMMEUBLE

22 nov. 2021

Les mains derrière le dos, la jambe droite violemment balancée, Élisabeth frottait le parquet à la paille de fer.
Sébastien Danger naquit en pleine guerre au-dessus du magasin A Perséphone que tenaient ses parents, rue de la Liberté.
Le billet pour nulle part fut un cadeau de mon grand-père.
Il partit après le petit déjeuner pour ce qui devait être son dernier jour sur terre.
Elisabeth Khan sortit du dispensaire et referma la porte à clé.

21 nov. 2021

En arrivant sur les hauteurs de Plouhinec, on aperçoit tout soudain le pont qui réunit les deux rives du Goyen.
La Santos était en train de nettoyer le morceau de trottoir dont elle estime avoir la charge depuis trente ans, qui correspond très exactement à la largeur de la façade de l'immeuble et qu'elle commence par délimiter de chaque côté au balai après y avoir jeté un seau d'eau bouillante et savonneuse.
Maintenant que le camion est parti, la femme pourrait ouvrir la portière de sa voiture, s’installer et démarrer.
C’était le mercredi des Cendres et, avec la ponctualité de l’éternel, un vent aride et suffocant, comme envoyé directement du désert pour remémorer le sacrifice nécessaire du Messie, s’engouffra dans le quartier, soulevant les détritus et les angoisses.
Krikor et moi étions comme le pouce et le petit doigt d’une même main.

20 nov. 2021

Des pensées grises, sous un ciel gris, lut Morton…
Cela fait trois soirs que l'autobus passe sans ouvrir ses portes.
23 h 40. Quartier du CAN, le Centre architectural de Nazaré. Les organisateurs donnent l’ordre à Seu Guedes de faire partir les feux d’artifice.
Les personnes de constitution traditionnelle ne donnent pas l’impression d’être de grandes marcheuses.
Un Protée de vif-argent, tel était Kickaha.

19 nov. 2021

Je dis souvent à mes petits-enfants, et à ma fille aussi, encore jeune et toute petite, qu’il fut un temps où les ordinateurs n’existaient pas.
Je n'aimais pas l'automne et je n'aimais pas ce que j'étais devenu.
Ma vie repose presque entièrement sur le travail et sur l’amour, et j’en remercie Dieu.
Même dans l’ouest de d’Angleterre, l’été 1801 se montra exceptionnellement beau, ciel bleu et grand soleil.
La femme se remit à hurler.

18 nov. 2021

Après un été pluvieux, les habitants de Stockholm furent surpris pendant la seconde semaine du mois d’août par une vaste zone de haute pression qui arriva par l’ouest et les força à chercher la fraîcheur.
Elle a fermé les yeux plusieurs mois avant sa mort.
C’était l’une de ces soirées moites lors desquelles Manhattan trahit son âge.
J’aurais dû être à l’école par cette journée d’avril.
Un beau matin, ou plutôt, un sale matin, oui, oui, un vraiment sale matin, quand les hommes ouvrirent l’œil, ils se rendirent compte qu’il se passait quelque chose de bizarre.

17 nov. 2021

— Ma chère Caroline, je vous envierais presque d’habiter cette immense bâtisse si je ne redoutais la présence d’un fantôme emmuré dans les stucs de votre château d’opérette, ironisa Cooker en précipitant une gélule d’aspartame dans la tasse de son café.
Je me suis réveillée affamée.
Ça commence par un coup de fil.
Glengrove Place, le Bois du Vallon. Ce n’est pas un vallon, et il n’y a pas de bois.
Tout ça parce que cette fille de dix-sept ans qui dansait était belle, plus belle que toutes les autres.

16 nov. 2021

LE VENT hurlait.
Je ne sais pas si mon histoire est de taille à être une tragédie, bien qu'il soit vraiment arrivé un tas de trucs merdiques.
Ce soir, Adrien a décidé de mourir.
Alex venait à peine de sortir son cahier de mathématiques lorsque le timbre enroué de la sonnette retentit dans l’appartement voisin.
C’était jour de fête et l’église était pleine – non point à craquer, car c’eût été véritablement bien plein pour une église aussi solidement bâtie que celle du couvent des Carmes, à Paris, dans la rue qui portait ce nom, mais elle était emplie jusqu’au ras bord de son porche étroit.
On a tous un petit lutin caché au fond de notre tête.

15 nov. 2021

— Je m’appelle John N… et je suis un alcoolique.
Oui, juste cette peur, ces recherches, traces, his­toires qui ont pour dessein de voiler l'inaccessible ligne d'horizon.
Comme s’y attendait Liensun, les calculs de Charlster s’avérèrent catastrophiques.
Si chacun de tes pas représentait une année, il te faudrait faire plus de cinq kilomètres pour arriver à l’époque où se passe l’histoire de Yug, ce jeune garçon qui marcha, tout seul, pendant des jours et des nuits, à la recherche de son Clan.
J’ai ouï dire que, lorsqu’on a vent de quelque événement terrible et stupéfiant, on se rappelle à jamais l’endroit où l’on était et ce que l’on faisait à cet instant.

14 nov. 2021

Les Nac mac Feegle 
Également appelés pictsies, ch’tits hommes libres, Petits Hommes et « un ou plusieurs individus non identifiés présumés armés ».
Ce grand enfant, cet homme de cinquante-trois ans qui marche sans hâte mais sans traîner, c'est lui, Archaka.
Maintenant ma mort est là, pourtant j’ai encore beaucoup de choses à dire.
Pas aujourd'hui, se dit-elle.
Au matin du 7 juin 1981, un beau soleil annonce une journée radieuse à Florence.

13 nov. 2021

La retraite des dragons.
Ils sont couchés…
Michael Farrow suait à grosses gouttes en traversant le terrain communal de Monken Hadley dans le sillage de son épagneul.
L’oiseau se laissa tomber dans le vide, comme une pierre.
De ma position présente, il ne faut pas conclure que j’ai eu la Fortune pour marraine.
— Bon sang, Pupuce ! On est au paradis !

12 nov. 2021

Quand le téléphone sonne à l'heure du petit déjeuner, que je prends habituellement vers neuf heures un quart – un œuf mollet, deux toasts dorés, trois cuillerées de marmelade anglaise, quatre tasses de thé au lotus, la première embuée d'un nuage de lait –, c'est l'appel d'un intime ou la brutale intervention du destin malveillant.
Sans prévenir, l'homme balance la barre de fer dans le visage qui vient d'apparaître à la fenêtre.
Henki Haraldsen resserra son manteau sur ses épaules tombantes.
Miss Flock poussa la porte capitonnée et entra.
Ce soir-là, oncle Am n’était pas rentré.

11 nov. 2021

La créature rampait.
Un samedi après-midi, en novembre, l'heure du crépuscule appro­chait et la vaste étendue libre et sauvage, connue sous le nom de lande d'Egdon, allait s'assombrissant de minute en minute.
Venu de la mer, le brouillard noyait la ville.
Dans les contes de fées, les sorcières portent toujours de ridicules chapeaux et des manteaux noirs, et volent à califourchon sur des balais.
En voyant au loin arriver le corbillard, l’homme écrasa d’un mouvement sec du talon sa cigarette sur le pavé mouillé.

10 nov. 2021

Le chef du contentieux privé, tout en rondeurs, joues et crâne dénudés, dont le visage coloré virait à l’incarnat après les expéditions gastronomiques de fin de semaine, ne commentait jamais le contenu des dossiers remis à ses collaborateurs.
Rien, absolument rien, n'aurait pu présager de l'extraordinaire et cruelle métamorphose qui bouleversa la vie de cette jeune femme en quelques mois seulement.
Récit de quelques années de la vie de Quoyle, né à Brooklyn et élevé ici et là dans des bourgs lugubres du nord de l’État.
Pustuleux, les tripes bruyamment parcourues de vents et de crampes, il survécut à son enfance ; à l’université, une main plaquée sur son menton, il masqua ses tourments sous les sourires et le silence.
Il n’y a plus de manège qui marche encore, on dirait.
La sirène de Massel, la cité-au-bord-des-Montagnes-sacrées, hurle sa note la plus grave, indiquant la fin du Temps de Travail.

9 nov. 2021

La plaque sur la porte luisait faiblement. Elle portait cette simple inscription :

Richard Carr, Docteur en Philosophie
Psychologue
Station Lune
Depuis le temps qu'il va poussant tous les deux ou trois pas le cri de Beckett : out, out, brief candie, depuis cent ans, et plus, c'est long cette brièveté, cette vieillesse précoce, depuis cent ans qu'il va, rampant, in this petty pace de jour en jour mou - rir sentant tout le temps passant à approcher the last syllable of recorded time. Mou - un long temps - rire, dernière syllabe,
pourquoi, Beckett, je peux l'aimer, un peux précieux, rare, moi qui ne suis pas du côté du noir gris, je peux l'aimer lui figé en perte d'équilibre, moi qui préfère le bond, traverser toutes les zones opaques, épaisses, paresseuses, luxurieusement paresseuses de son brouillard, pour venir l'aimer quand même, donc comme mon prochain ? À cause de l'insistance à être lui-même d'hier à l'au-delà, dès aujourd'hui, lui-même fidèle à lui-même, à être inflexiblement, si cassé, rompu soit-il, le même lui-même, sans adultération, à avoir toujours été celui qu'il serait et inversement à devenir sans fin celui qu'il aura toujours déjà été incorruptiblement, à cause du croassement-vagissement-râle de sa voix belacquienne, parce qu'il aura fait le tour du monde purgatorial purgeant-purgé, clopant-clopé pour revenir réduit à presque rien, le même sur les mêmes semelles élimées par les temps, parce qu'il a toujours été jamais cessant d'être le same Sam avant Shem Sham Shaun Joyce, pendant et après Joyce parce que avant de signer masqué Belacqua il a déjà démasqué en lui-même Dante... Proust... Vico...
L’homme était de taille moyenne, plutôt maigre.
L’école Saint-François-Xavier, que dirigeaient, que dirigent encore les pères Jésuites, en la pittoresque ville de Vannes, se trouvait, vers 1862, dans tout l’éclat de sa renommée.
Pendant des années, Raymond Courrèges avait nourri l'espoir de retrouver sur sa route cette Maria Cross dont il souhaitait ardemment de tirer vengeance.

8 nov. 2021

Telle une vieille dame desserrant son corset, la locomotive émit un long soupir, puis elle enveloppa tout et tout le monde dans un linceul de vapeur et de fumée.
Je conduis un taxi dans une ville où personne n'en a les moyens mais où plein de gens en ont besoin.
Vingt francs c’est vingt francs.
Ses disciples l’appelaient Mahasamatman et disaient qu’il était un dieu. Il préférait cependant supprimer Maha-et-atman de son nom et se faire appeler Sam.
C'est pareil, quand elle a fini par partir, j'ai pensé qu'il ne me serait pas possible d'y survivre.

7 nov. 2021

Avec un tel prénom, il ne pouvait qu’être italien.
Une fille surgit des broussailles et se précipita vers lui.
Depuis quinze jours l’Iceberg-Ship naviguait dans une mer calme, et une certaine routine réglementait désormais la vie à bord de l’étrange transporteur de fuel-phoque.
J’avais noté dans mon carnet noir, avec son petit crayon vert : « Il y a deux sortes d’écrivains, ceux qui chiadent la première phrase et ceux qui s’en foutent complètement. »
Nous savions que La Trochita partait le mardi d’El Maitén avec une ponctualité toute patagone, c’est-à-dire entre huit heures du matin et midi et, qu’après avoir fait le trajet jusqu’à Esquel, elle revenait le jeudi avec la même exactitude, faisant en sens inverse les trois cent cinquante kilomètres qui subsistent encore sur les mille sept cents que parcourait à l’origine le Patagonia Express, avant les privatisations et la mort des chemins de fer argentins.

6 nov. 2021

– Combien sont-ils ? demanda le commandant du port au patron du caboteur.
Incapable de supporter la vue de l'être que j'avais créé, je me précipitai hors de la pièce, et longtemps je marchai de long en large dans ma chambre à coucher, sans pouvoir goûter le sommeil.
L’homme et la petite fille atteignirent le sommet de la colline, pâles silhouettes se détachant sur un rideau d’arbres que le crépuscule estival rendait bleu-vert.
Le jour où Christian Tarsier avait rencontré le Si t’as peur, jappe, qui se présentait comme « le meilleur groupe de blues, et le seul, de Lévigny-sur-Cher », il devait y avoir dans son ciel astral une méchante conjonction de Saturne en trigone, de couilles en barre et de Charybde en Scylla ; parce que des groupes de tarés, depuis le temps qu’il promenait sa batterie dans toutes les galères musicales de la région Centre, il en avait déjà connu un certain nombre ; mais comme celui-là, jamais.
Les murs de la cour lui renvoient l’écho de sa respiration rauque, haletante, chargée de peur.

5 nov. 2021

La tête encore pleine du crépitement chaleureux des applaudissements de ses auditeurs, le professeur Louis Campelle choisit de regagner son domicile à pied.
J'ai passé toute la matinée avec un cadavre.
À peine débarqué de la robuste nau sicilienne sur laquelle j’avais entrepris le long voyage depuis Rhodes, avec d’épuisantes escales à Chypre, Athènes, Sardaigne et Majorque, j’étais allé présenter mes lettres à la commanderie de Barcelone, puis m’étais dépêché de quitter la ville pour me diriger vers Tara-dell où demeuraient mes parents.
À Toronto,comme dans toutes les villes du monde, il disparaissait souvent des enfants et des adolescents dont on ne retrouvait jamais la trace malgré des mois de recherche.
Ils étaient nombreux, amassés sur les berges du fleuve Rouge, les yeux rivés sur le pont en porte-à-faux Paul-Doumer qui égrenait sans fin les véhicules de l’armée française, pleurant parfois à la vue des leurs.

4 nov. 2021

II y avait longtemps que « Monsieur Stoll » n'avait connu une pareille sensation de satisfaction intime.
C'était un été sans soleil.
Le miroir s’obscurcit : on eût dit que quelqu’un avait éteint la lumière dans ses profondeurs.
Ce pistolet n’est pas un pistolet.
J’étais, en cette fin d’après-midi, dans mon cabinet médical.

3 nov. 2021

Le vin monta rapidement jusqu’à la naissance du goulot.
L'influente et redoutable Gottwald avait vraiment aimé mon roman.
C’était un vilain livre d’heures acheté jadis à un colporteur arrivé au village à demi-mort de froid.
Le 31 juillet, 
Thomas meurt.
J’avais conservé l’appartement de Maman, quartier Bel-Air, à Paris, douzième arrondissement.

2 nov. 2021

Les porteurs posèrent le cercueil devant le caveau des Malterre.
Approchez, approchez, mesdames et messieurs, et visez-moi ça, ou peut-être dit-il lisez-moi ça, tout en traçant devant lui de sa baguette de magicien un large demi-cercle, l'élégant Cicérone tout de noir vêtu, avec son nœud papillon violet à pois blancs, sorte d'échassier très pâle, cheveux châtain à mèches blanches plaqués en arrière, lunettes d'aveugle et moustache clairsemée, qui se déplaçait avec la grâce d'un patineur ou d'un danseur fredastérique sur le large damier noir et blanc du vestibule du Musée.
Les fleurs vénéneuses immaculées s’étalaient en éventail sur la poitrine nue de la jeune femme.
Lentement, avec une patiente application, Kirby remit au point sa perception de l’univers.
La sensation de froid qui brusquement le saisit des pieds à la tête, le réveilla en sursaut.

1 nov. 2021

Barbara Ellington sentit la piqûre au moment où elle se relevait du distributeur d’eau fraîche sur lequel elle était penchée.
Au plus profond de l'obscurité, nous apprîmes également qu'aucun de nous six n 'était cet Adversaire.
La prochaine fois que j’irai pisser, je serai la meilleure nageuse de tous les temps ou une pauvre fille trop grande et trop blonde, sans le bac et pas mal portée sur les garçons.
L’homme assis au creux du fauteuil en acier massif était aussi nu que les murs blancs de la pièce.
Abriter un musée sous une station-service Texaco, parmi les friches industrielles et les cantinas sordides des faubourgs de Trujillo, n’était pas chose banale.

31 oct. 2021

C’est une soirée où tout commence à merveille, un de ces moments de grâce où le bonheur est possible et la joie palpable.
Les nuits de Baptiste se peuplaient de visions et lorsque, trempé de sueur, il se levait pour tenter de les dissiper, c’était pour entendre sous ses pieds l’odieux crissement de la cellophane : durant son sommeil, une épaisse couche de sucettes et de friandises avait recouvert la moquette de la chambre conjugale.
« Regardez – là-haut – au-dessus de la Main de Dieu. C’est lui ?
 — Oui, on dirait bien. Notre vaisseau. »
La première fois que tu es mort, j'avais sept ans et demi.
C'était à Périgueux, le soir de la Saint-Mémoire de l'année 1844.

30 oct. 2021

Je m’appelle Thomas Barron et je suis agent de change.
J’ai assisté hier à l’enterrement de mon voisin.
Mr. Mayherne ajusta son pince-nez et s’éclaircit la voix avec la petite toux sèche qui lui était coutumière.
- Excusez-moi. (Toux.)... Vous voulez mon opinion concernant Ambroise Fridelance ? Le fond de ma pensée ?...
Son instructeur tactique à l’école de police avait adoré les charrier pendant leurs exercices d’entraînement à l’aube.

29 oct. 2021

Mon père avait une petite propriété dans le comté de Nottingham ; j’étais le troisième de ses cinq fils.
Wong agita ses massives oreilles et continua à avancer.
« Pourquoi ai-je fait ça ? » demanda Golan Trevize.
Tu ne sais rien.
Marvin Taylor pénètre dans Long Cross, un hameau du Texas dépourvu de la moindre caractéristique tant architecturale que géologique qui mériterait d’être signalée dans un dépliant touristique.

28 oct. 2021

Ils avaient enfin découvert Craig dans un bar et étaient parvenus à l’entraîner au Golden Aquarium pour signer des chèques.
Il se réveille tout noué, une sensation de poids sur le plexus.
Près d’une fenêtre, le contre-amiral sir Marcus Drew observait distraitement les embarras de la circulation.
Vue des nuages, vue d'oiseau, c'est une ville moyenne avec le trait vert du fleuve, autour duquel s'attroupent maisons et ruelles, comme assoiffées.
« C’est officiel, dit Harley. Ils ont tué le Berlinois il y a deux nuits. Tu es le dernier. »

27 oct. 2021

Le ragoût de mouton mijote, à petits bouillons, dans une cocotte en fonte et dégage une odeur de tomate et d'épices.
La montgolfière glissait entre les nuages au-dessus d’un troupeau de chevaux sauvages ; des cascades bleues s’écrasaient sur des naïades en maillot brésilien ; quelques jolis châteaux coiffés d’ardoises dominaient de verdoyants bocages ; un village de chalets taillés dans des rondins grossiers se détachait sur une crête.
En ce beau matin du début du mois de mai, où l’on peut affirmer que commença vraiment l’affaire sensationnelle des reliques de Gwytherin, frère Cadfael s’était levé bien avant prime pour repiquer ses plants de choux, avant que le vent ne se lève ; ses pensées étaient toutes tournées vers la naissance, la croissance et la fertilité, et ne concernaient en rien les tombes, les reliquaires, ni les morts violentes de saints, de pécheurs ou de gens ordinaires et sujets à l’erreur comme lui par exemple.
Mon éducation s'est faite dans trois langues «mortes» : l'hébreu, l'araméen et le yiddish (que certains se refusent à considérer comme une langue à part entière), et dans un enseignement qui a pris naissance à Babylone : le Talmud.
Liz et Will se réfugient chez May et Man.

26 oct. 2021

Le corbeau se posa sur son ventre, écorchant sa peau nue du bout des griffes.
Un déluge comme celui-là, Mary Lester n’en avait pas vu depuis longtemps.
Je fus le dernier à savoir ce qui m’arrivait.
Par ordre de Sa Majesté Xerxès, fils de Darius, grand roi de Perse et de Médie, Roi des rois, roi des Terres émergées, maître de Libye, d'Egypte, d'Arabie, d'Ethiopie, de Babylone, de Chaldée, de Phénicie, d'Élam, de Syrie, d'Assyrie et des nations de Palestine, maître de l'Ionie, de la Lydie, de la Phrygie, de l'Arménie, de la Cilicie, de la Cappadoce, de la Thrace, de la Macédoine et du Transcaucase, de Chypre, de Rhodes, de Samos, de Chios, de Lesbos et des îles de l'Egée, Seigneur souverain de la Parthie, de Bactriane, de la Caspienne, de la Susiane, de la Paphlagonie et de l'Inde; maître de tous les hommes depuis le Levant jusqu'au Ponant, le Très Saint, le Révérend, l'Exalté, l'Invincible, l'Incorruptible, le Béni du dieu Ahoura Mazda, le Tout-Puissant parmi les mortels, Sa Magnificence a décrété ce qui suit, enregistré par Gobartes, fils d'Artabaze, son historien.
Abraham Vital, avocat à Istanbul, s’est spécialisé dans les affaires d’indemnisation des personnes devenues incapables de travailler à la suite d’une maladie ou d’une blessure.

25 oct. 2021

J’ai l’impression que la mort est un regard qui me guette en permanence.
La matinée s’était à peine étirée qu’une lumière blanche écrasait déjà les coteaux de Montravel.
Il faisait un temps glacial.
Il se passe parfois plus d'une heure avant que je me décide à choisir une fille et à la suivre dans son studio.
Miriam, puisque c’est ainsi que Joey Skizzen pensait à sa mère, Nita, ne consentit à évoquer le passé familial que lorsqu’elle eut décidé que son époux reposait sagement dans sa tombe.

24 oct. 2021

Un jour, l’écrivain Adam Haberberg s’assoit devant les autruches sur un banc du Jardin des Plantes et pense, ça y est j’ai trouvé la position de l’hospice.
Voici ce qui s’est passé.
Au cours de ses vingt années d’existence, il était arrivé tant de choses à Shirley Campbel – et désagréables, pour la plupart – qu’elle ne fut pas surprise d’entendre deux inconnus annoncer qu’ils voulaient la tuer.
Vers 9 h 45, un mercredi matin, au début d'un mois de septembre détrempé par la pluie, un romancier du nom de Tim Underhill, plus troublé qu'il ne voulait bien l'admettre, abandonna son petit déjeuner gâché et les mots croisés du New York Times pour regagner avec un retard considérable son appartement, au troisième étage du 55 Grand Street.
De son bureau au trente-deuxième étage de la First National Bank Tower, David Nash observait les cumulus qui montaient sur Portland.

23 oct. 2021

Larry disparut officiellement de la scène du monde le deuxième lundi d’octobre à 11 h 10, lorsqu’il ne parut pas à sa première conférence de la nouvelle année universitaire.
Je m’appelle Mary Lester, je vais bientôt avoir trente ans et je suis capitaine dans la police nationale, attachée au commissariat de Quimper (Finistère).
L’Airbus 5403 Istanbul-Paris décrocha.
«Il faudrait que je parle moins, que je sois moins verbeux, que je donne plus d'espace à la respiration, au détachement des syllabes ; les hommes qui parlent peu sont plus intéressants que ceux qui papotent sans arrêt, comme s'il y avait quelque chose de mystérieux dans ce silence, l'augure d'une profondeur inaccessible, un secret que personne ne dévoilera jamais, le halo d'une névrose qui nous rend intéressants.»
Le train venait de quitter Anchorage, et Dan Murphy regardait les approches de l’hiver.

22 oct. 2021

Lorsque Rosemarie Wunderlich Hermansson se réveilla, quelques minutes avant six heures le dimanche 18 décembre, elle avait en tête une image très précise.
Mon histoire a commencé par une explosion et depuis cette explosion, je cours après des hommes que d’autres déflagrations ont rendus muets ou bègues.
Frère Cadfael travaillait encore dans le petit potager près des viviers de l’abbé quand on lui amena l’adolescent.
Une brise légère, écho du lointain océan, induit au sommeil Irulândi Têvar.
La sonnerie stridente annonçant l'émergence du sub-espace tira Mark Stone du lourd sommeil hypnotique dans lequel il était plongé.

21 oct. 2021

J’attends depuis 8 heures du matin.
La grosse Mercedes roulait lentement au long de la corniche.
La première fois que je vis Manon Jabot, elle était en train de se faire tabasser sous un palmier à l’arrière d’un hôtel cinq étoiles de Cannes, alors même que le festival international du film battait son plein.
Esteban Hector abandonna Teresa à onze heures dix du soir.
Il s’enfonça lentement dans l’eau noire, bras ouverts, pieds tendus, tel un Christ, ou un derviche, adressant une bénédiction à la mer.

20 oct. 2021

JE SUIS HOMER, LE FRÈRE AVEUGLE.
Une route y menait, une autre en sortait.
Avec les deux amis qui m'ont pris en voiture à la descente de mon bus, nous nous enfonçons dans le désert sur une dizaine de miles.
Un jour, pourtant, il aurait fait la belle et sans que rien, en apparence, ne distingue ce trajet de tous ceux qui l'avaient précédé, il aurait su que cette fois il avait franchi le pas, qu'il ne serait plus désormais, à ses propres yeux au moins, celui qui, vivant dans la première de ces villes, ne cessait de s'en aller vers la seconde, mais qu'il était devenu celui qui, ayant choisi la seconde, ne pourrait s'empêcher de retourner vers l'autre, et cette transformation minime, presque imperceptible - qui lui avait fait quitter son pays pour cet autre vers lequel son propre nom l'attirait, tel un aimant (nom si commun que crié dans une gare il faisait, disait-on, se retourner l'ensemble des voyageurs, chacun se croyant personnellement appelé par ce nom qui les désignait tous), comme s'il lui fallait à tout prix venir se fondre et se confondre dans l'endroit où sa présence passerait le plus inaperçue -, allait avoir des conséquences qu'il ne pouvait pour l'instant mesurer mais qui, loin de freiner son oscillation, lui donneraient une dimension nouvelle.
Dieu nous a rendus aptes à l’amitié pour Se faire excuser de nous avoir donné une famille.

19 oct. 2021

Lorsque je suis arrivé à Cockshill, par une nuit de printemps, je ne pensais pas que mon séjour y serait de longue durée.